《方舟》的核心循环

最近一段时间沉迷《方舟:生存进化》,和公司的小伙伴们在公司的服务器上架了一个私服,玩得不亦乐乎,甚至在公司通宵过两次,下面就来从个人体验的角度总结一下,为什么这个游戏会让我这么沉迷,希望能够吸取有用的经验用于以后的游戏设计上。

不得不说,这两年生存沙盒MMO游戏非常多,题材也是什么都有,《方舟:生存进化》作为其中非常有竞争力的一款游戏,最大的魅力还是在各种恐龙身上。AT君作为一个PVE玩家,在《方舟》中没体验到的内容还很多,因此本文内容之后有机会的话会继续完善。

生存——探索与建设

这是目前主流沙盒游戏的最大要素之一——生存。玩家拥有一个化身,必须要维持一系列的指标的正常才能存活,因此玩家必须要收集资源来做到这点,这就使得玩家不能在一个地方呆着不动,必须要出去探索。而当夜晚来临之际,玩家需要一个庇护所来保证温暖、需要一个空间来存放物资,这就使得玩家有了建设的需求。这一点就像现实中人们在荒野中为了存活下来需要做的事情一样。

而探索与建设,本质上是矛盾的,探索推动玩家不断移动,而建设又要求玩家不断返回基地,这就形成了新手期的一个最基本的循环——白天出去干活/采集/狩猎,晚上回家休息/生产/等待夜晚过去/整理材料。

任何主流沙盒游戏都有这一特点,甚至从元祖级的《Minecraft》开始就有这些元素了,而实际上只是生存这个玩法并没有涉及到游戏的核心玩法或主要特色,也就是说,单纯的生存导致的探索和建设是任何游戏类型都可以做到的,不管是3D的(这个是目前的主流),还是2D的(比如《饥荒》),不管是FPS还是RTS,都能做到生存所导致的探索和建设。

这一阶段是完全的PVE阶段,玩家要生存,对抗的是游戏环境,要从初出茅庐做到自给自足,慢慢的了解游戏的规则,从而慢慢接触到游戏的核心特色。

接下来,玩家对于探索和建设的不同偏重会导致玩家接下来体验的主要走向分为两个方向——猎人/探索者vs采集者/建设者。当然这只是两种体验的区分,不是对玩家硬性的划分。

猎人/探索者vs采集者/建设者

当玩家能够做到基本的存活后(比如玩家活过了游戏的第一天),就要考虑接下来要做的事情了。

对于猎人/探索者型玩家来说,解决了温饱之后想做的事情是尽量探索周围的地形,看看更多没见过的东西,白天尽量出去浪,晚上实在危险才会回来。这使得这种玩家需要更强的野外生存能力,因此会偏向于战斗型角色,这是一种更有侵略性的玩法,PVP玩家大多数会选择这种玩法。这种玩家比起荒野的危险,更看重的是荒野带来的回报,尤其是遍布全岛的光柱,其中蕴含的物资往往能在新手期大幅提高基地建设的效率,光柱的设计大大提高了探索性玩家的动力与目标性。

对于采集者/建设者型玩家,他们不愿意去面对未知的危险,他们愿意做的事是尽量让自己的庇护所坚不可摧,能够抵挡一切未知的危险,收集尽量多的储备,使自己能够在更长的时间内做到衣食无忧,用更好的装备、工具武装自己。这是一种防守型的玩法,PVE玩家大多数会选择这种玩法。

对于单机游戏来说,玩家很快就会发现,探索与建设必须两手抓两手都要硬。一味的建设会发现需要更高级的材料,而新手区域并不提供这种资源,玩家必须冒险去更远的地方获取更高级的材料。对于探索性玩家来说,一位的探索会不断提高游戏的风险——物资不足,庇护所沦陷,因为这种玩家面临着更高的风险,因此一旦死亡会遭到更大的损失,因此必须抽一部分时间来建设庇护所,进行最低限度的储备,防止死亡后无法再正常游戏,并且在初期战斗力不足的情况下,必须要靠采集而不能完全靠狩猎来维持存活。

而如果游戏支持多人游戏,我们会发现探索型玩家和建设型玩家进行合作是非常高效率的。就算两个或多个玩家同为探索型玩家或建设性玩家,由于社交、沟通和分工合作的支持,玩家会自动为自己设立目标,产生1+1大于2的协作,这也是近两年沙盒游戏普遍MMO化之后带来的一大特点。

这两种玩法都会产生最高级、最末期的游戏玩法,也就是PVE游戏最主要的两部分——合作冒险与合作建设。实际上这并不是非常新奇的体验,多年之前的《EVE》就做到了这一点,但《EVE》向玩家展现游戏核心特色的速度太慢了,绝大多数玩家都没能见识到游戏的真正乐趣,而且界面过于复杂,操作过于繁琐,题材过于硬核,因此流传并不广泛。

因此,沙盒游戏虽然看起来十分开放,但实际上都拥有强大的内在经济系统去驱动着玩家的行为,让玩家能够不断给自己建立新的目标,成为了虽然不要求玩家做任何事,但实际上在引导着玩家成为任何一种人的“无招胜有招”的境界,这是一种非常优秀的设计方式,这一点十分类似于模拟经营游戏。“生存——探索与建设”形成了一个非常强的刺激玩家不断动起来的结构,玩家在不断的循环中会慢慢地为自己设立更长远的目标,而制作的较差的沙盒游戏往往在这一点上最容易失败,玩家虽然觉得自己能够做的事情有很多,但哪个做起来似乎都没什么意思,都是可有可无的,这样一来玩家就非常容易流失了,反而去寻找那种线性结构的游戏了。

核心特色登场

由于《方舟》是一款多人游戏,因此玩家的分工比较明显,不像一些单机游戏一样,玩家由于不得不同时扮演探索者与采集者的角色,很容易在探索的过程中发现游戏的核心特色。

《方舟》的核心特色是啥呢?恐龙。游戏的第一天玩家就出生在恐龙堆中,游戏在第一时间把特色传达给了玩家(而且由于是PC游戏,大部分玩家在开始游戏之前都会获得大量关于游戏的资讯,因此更有可能的是玩家在进入游戏之前就已经知道游戏的核心特色是什么了)。

而不论是探索型玩家还是采集型玩家,都会发现与恐龙互动是游戏的核心。

探索型玩家会发现靠自己的肉身根本打不过肉食性恐龙,必须带坐骑或战宠,才能够在荒野中生存下来,不然遇到掠食者,打也打不过跑也跑不过,死成狗。而对于采集型玩家来说,比起玩家的小身板儿宠物能够携带大量物资,同时能够骑乘恐龙后会对采集效率带来大量的提升。

游戏中的恐龙分为肉食性的和草食性的,对于采集者玩家来说,获得果子更容易,而对于猎人型玩家来说,肉更容易获得。肉食性动物通常移动更迅速,而草食性动物负重力更强,因此采集型玩家和猎人型玩家也各自有追求,游戏系统的整体感很强。

训宠需要大量的麻药,麻药由黑色果子与腐烂的肉制成,前者通过采集获得,后者通过狩猎获得,因此玩家如果想要驯服宠物,必须在猎人与采集者两条路上都不放松。

于是可以说,驯化宠物成为了游戏里的刚需。再加上各种恐龙拥有各自的特色,坑超大的抓宠、孵化系统(野生宠物属性是随机的,玩家要抓到随机到某个高属性的,再通过培育下一代来继承父母双方更高的属性),使得培养一只完美宠物成了不亚于当年《石器时代》的巨大挑战,要玩家投入无与伦比的精力与时间,因此“宠物养成”成为了除了合作冒险与合作建设以外,拥有极强可玩性的一大最终游戏特色。

然而,这一特色也在很大程度上削弱了其他方面的所占的比例。和其他沙盒游戏相比,《方舟》的科技树十分简单,资源的种类、道具的制作也十分简化,这对其PVE可玩性是一大减弱。

真正的玩法:PVP

毫无疑问,《方舟》最大的乐趣来自其PVP玩法,可惜AT君是个PVE玩家,并且只玩过PVE服务器,因此这方面只作简单分析。

前面说了,《方舟》有三方面的最终玩法:合作冒险,合作建设,合作抓恐龙。实际上,这些要素都只是在为真正的末期玩法——PVP增光添彩。

PVP中涉及到了一个重要的方面:地盘儿,这个概念PVE中是不存在的。《方舟》与MMO相同,地图的地形是固定的,而不是像单机沙盒一样随机生成的。这就导致了哪些地方适合新手生存,哪些地方产出珍贵的资源,基本都是固定的,同时这也避免了随机生成的某些地形会导致某个服出现过于IMBA的玩法。对于老司机来说,怎么发展,那些地点重要是心中有数的,这大幅加强了PVP的可玩性。

在PVP游戏中,重要的资产可以分为四方面:要塞,恐龙,人力,物资。人力主要有游戏外的社交而构成,因此不做更多探讨。恐龙是PVP中是攻城略地的主要手段,非常重要,但由于捕获的困难,存放的困难(巨型恐龙非常占地方),非常容易成为敌对玩家攻击的目标。物资存放更容易,可以大量囤积,只要拥有足够的物资一个基地很容易在短时间内拔地而起,因此物资的存放成为了另一个重点。要塞则是用于保护恐龙和物资的,由于玩家离线的时候世界依然在运转,因此如何在不在线的时候保护自己的屋子就成了非常关键的,这也成为了PVP的最常见玩法——抄家,即趁敌对玩家不在线的时候破坏对方的要塞,捣毁屋子,杀死恐龙。如果一个部落积攒的材料,重要的要塞设施和宝贵的恐龙都被破坏的话,就会元气大伤,想要东山再起就比较困难了。而不管是修筑要塞,驯化恐龙还是生产物资,都离不开人力,因此“人多力量大”是一个绝对的法则,这一点也很类似于《EVE》。

如果一个玩家不体验PVP玩法,只是单纯的PVE探索、建设和捕获恐龙,游戏也能够提供几百小时的丰富体验,只是这一点就值回票价,想要凭一己之力上过山下过海钻过洞,抓过风神翼龙也抓过南方巨兽,没个100小时是下不来的,而对于热爱PVP的玩家来说,由于与人斗其乐无穷,只要拥有足够的同伴,游戏的目标就不是单纯的体验游戏内容,而是制霸服务器,甚至制霸多个服务器了,游戏的生命就被大大地延长了。

《方舟》从一开始就体现出了一个作为PVPMMO游戏的野心,从地形的设计,部落的设计,后期科技树的设计,以及近期一系列版本的修正方向上,都能看出来游戏还在继续的完善这一点,而新手方面的体验,在同类游戏中也算是上乘了,因此改动不多,但按照本人的体验,怎么抓恐龙游戏从来没教过,恐龙特性也根本没有说明,各种恐龙有什么特殊技能,多少级才能骑,鞍要什么材料来做都要靠开着网页查维基百科来实现,这对于大部分玩家来说都不够友好,这方面AT君认为需要认为大幅改良,对于让更多玩家上手会有很大帮助。

因此如果要用一张图来说明《方舟》的循环,就是这样的:

不管是猎人型玩家还是采集建设型玩家,在PVP活动中也都有着分别对应的角色,而实际上大部分玩到这个阶段的玩家都已经在两方面拥有很高的造诣了,从此迎来了真正末期游戏的阶段。

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